Salud

Camino a predecir el Alzheimer

Un equipo de expertos estadounidenses realizó una serie de estudios en pacientes con antecedentes familiares de Alzheimer y hallaron ciertos patrones que podrían ayudar en un futuro a desarrollar un examen que permita predecir esta temida enfermedad.

Un estudio realizado por expertos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en Saint Louis (Estados Unidos) ha analizado en profundidad la enfermedad con 128 personas como muestra. Los individuos no fueron escogidos al azar, ya que todos ellos tenían antecedentes familiares. Es decir, que estas personas podrían padecer la enfermedad en el futuro. He aquí las señales que lo descubren:

– Ya unos 15 años antes del desarrollo de los síntomas típicos de la enfermedad (pérdida de memoria reciente, por ejemplo) es posible encontrar la presencia de placas cerebrales en las personas que padecerán la enfermedad. Y en el líquido cefaloraquídeo de los mismos, pudieron hallar la proteína tau (particular del Alzheimer).
-Unos diez años antes del desarrollo de los síntomas clave, también se puede observar que hay determinadas áreas cerebrales que comienzan a consumir menos cantidad de glucosade la que debieran. Esto hace que dichas áreas muestren determinadas carencias, que pueden ser observadas en forma de déficits neurológicos en los individuos explorados.

¿Para qué puede servir todo esto? Quizás en un futuro sea posible desarrollar alguna prueba de laboratorio que permita detectar la presencia de esa proteína en el cerebro de una persona sana. Esto permite avanzar al desarrollo de la enfermedad, como hemos visto, hasta en 15 años.

De todas formas, se espera que, a la par de poder diagnosticar aquellos individuos que padecerán en un futuro la enfermedad, la ciencia avance lo suficiente para desarrollar una cura o alguna vacuna preventiva./ Agencias.

 

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