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EE.UU. comprará $170 millones en alimentos por sequía

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos anunció este lunes que comprará carne de cerdo, cordero, pollo y pescado por valor de 170 millones de dólares para ayudar a ganaderos y pequeños productores ante el impacto de la sequía y controlar así los precios de los alimentos.

“La compra ayudará a aliviar la presión en los productores ganaderos estadounidenses durante la sequía, mientras que mantendrá el abastecimiento nacional de carne en línea con la demanda”, anunció en un comunicado el secretario de Agricultura, Tom Vilsack.

“Los productores están actualmente luchando ante las condiciones difíciles del mercado y el alto coste de alimentar su ganado, debido a la extensa sequía. La compra ayudará a mitigar una mayor caída de los precios y estabilizar las condiciones del mercado”, indicó Vilsack.

La compra se destinará en su mayoría a los productores de cerdo (hasta 100 millones de dólares), seguido de pollo (50 millones), cordero y pescado de piscifactoría (con 10 millones cada uno), ya que estos productos están incluidos en los programas de asistencia federal de alimentos y bancos de alimentos.

La peor sequía en más de 50 años en Estados Unidos está llevando al alza el precio de alimentos claves de la ganadería como el maíz, al tiempo que los productores de comunidades rurales ven reducidos sus márgenes.

Este año se espera una caída de la producción anual de maíz del 13%, con respecto a 2011.

Un anuncio estratégico
El anuncio de la ayuda coincide con la llegada del presidente Barack Obama el lunes al estado de Iowa, cuya economía depende en gran medida del sector primario, y donde hará campaña para inclinar la balanza a su favor en un estado indeciso clave en las elecciones presidenciales de noviembre.

En su primer discurso en Iowa, Obama recordó que el Partido Demócrata y él mismo intentan apoyar a los granjeros y ganaderos para aprobar leyes de ayuda en el Congreso, aunque los republicanos, que controlan una de las dos cámaras, se oponen.

La Casa Blanca ya ha declarado zona de desastre por sequías en 32 estados del país y ha aprobado 30 millones de dólares para ayudar a ganaderos y agricultores a acceder a recursos escasos como el agua o para rehabilitar sus plantaciones. / Efe.

Foto: Agencias.

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