Ciencia y Tecnología

El CERN detecta una nueva categoría de partículas

15 de Julio de 2015 – EFE.

El Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) ha anunciado la primera observación de una nueva categoría de partículas, los pentaquarks, cuya existencia había sido predicha hace medio siglo, informa Efe.

Este descubrimiento ha sido realizado por el experimento LHCb del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN, en el cual participan investigadores de la Universidad de Barcelona (UB), la Universidad Ramón Llull (URL), la Universidad de Santiago de Compostela (USC) y el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV).

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN ha detectado la presencia de una nueva partícula.

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN ha detectado la presencia de una nueva partícula.

Los pentaquarks están compuestos por quarks, que son los constituyentes fundamentales de los protones y los neutrones, y que a pesar de 50 años de investigaciones, no habían podido ser observados.

«Estudiar los pentaquarks y sus propiedades nos permitirá entender mejor cómo se forma la materia ordinaria, los protones y neutrones que nos componen», dijo, citado en un comunicado, el portavoz de LHCb Guy Wilkinson.

En 1964, el físico estadounidense Murray Gell-Mann propuso una distinción entre dos categorías de partículas: por una parte los bariones -entre los que se encuentran los protones y los neutrones- y por el otro los mesones.

Los bariones están compuestos por tres objetos con carga eléctrica fraccionada llamados quarks, y los mesones, están formados por pares de quarks y antiquarks (su antipartícula).

Sin embargo, hasta hoy no se habían obtenido evidencias contundentes de la existencia de los pentaquarks.

Gell-Mann ganó en 1969 el Premio Nobel de Física por este trabajo.

Para Juan Saborido, responsable del grupo de la Universidad de Santiago de Compostela participante en LHCb, el descubrimiento de estas nuevas partículas formadas por cinco quarks, «no implica física más allá del Modelo Estándar, pero es un hallazgo muy importante para el entendimiento de la estructura de los hadrones».

Otros experimentos anteriores que habían buscado pentaquarks no arrojaron resultados concluyentes.

Lo que diferencia a LHCb es que es capaz de buscar pentaquarks con diferentes técnicas, aunque todas apuntan a la misma conclusión.

El siguiente paso será estudiar cómo los quarks se mantienen unidos en los pentaquarks.

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