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El cigarrillo afecta los genes

Una nueva investigación concluye que las personas que fuman o se exponen al humo del cigarrillo parecen sufrir profundos efectos en sus cuerpos, ya que este genera modificaciones en la expresión de los genes.

“Nuestros resultados indican que no sólo los genes individuales sino redes enteras de interacción de los genes están influenciadas por el cigarrillo”, dijo JacCharlesworth, de la Universidad de Tasmania (Australia).

La nueva investigación encontró que el humo del cigarrillo altera la expresión de los genes. Los genes se expresan cuando su ADN se usa como patrón para sintetizar proteínas que luego cumplirán funciones adentro o fuera de la célula. A mayor expresión de los genes, mayor producción de la proteína que codifican.

Los autores dijeron que los estudios previos sobre el tema se realizaron con poblaciones muy bajas, pero su investigación incorporó a 1.240 voluntarios. Los cambios generados por el cigarrillo se estudiaron analizando las células blancas, que son células del sistema inmune que circulan en la sangre.

Carlesworth encontró que al menos 323 genes modifican su nivel de expresión frente al humo del cigarrillo. Y estas variaciones parecen estar relacionadas con una serie de efectos negativos sobre el sistema inmune y con procesos relacionados al cáncer, la muerte celular y el metabolismo.

 

El especialista aseguró que nunca se había observado una relación tan clara entre el fumar y la expresión de los genes. Charlesworth expresó que esta asociación “tiene grandes consecuencias en el riesgo de desarrollar enfermedades, especialmente en lo relacionado a una gran variedad de tipos de cáncer”. / Agencias.

 


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