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El ferry griego incendiado es «ingobernable» y navega a la deriva hacia Albania

28 de Diciembre de 2014 – Atenas – Agencias.

Un pasajero muerto y 190 rescatados con vida es el balance provisional de la amplia operación de salvamento del transbordador italiano “Norman Atlantic”, incendiado entre Grecia e Italia, que se ha desarrollado a lo largo de todo el día en condiciones climatológicas sumamente adversas.

Hacia las 17.00 GMT, Italia y Albania informaban casi simultáneamente del hallazgo del cuerpo sin vida de un hombre, de nacionalidad griega, por parte del buque albanés “Butrinti”, muerto aparentemente en un intento de salvarse lanzándose al mar.

Hasta ahora, un total de 287 personas permanecen aún a bordo del transbordador italiano.

Un miembro de la tripulación de un helicóptero italiano contempla la cubierta del buque Norman Atlantic incendiado hoy. Reuters

Un miembro de la tripulación de un helicóptero italiano contempla la cubierta del buque Norman Atlantic incendiado hoy. Reuters

“Las operaciones de rescate continuarán durante toda la noche”, comunicó la fuente, que confirmó que hasta ese momento se había rescatado a 190 personas que viajaban en el buque siniestrado, además de recuperado el cuerpo del único fallecido hasta el momento.

Medios italianos informaron de que al parecer el incendio en el ferry casi se había extinguido, puesto que no se avistaban llamas, aunque el humo invadía el buque.

“Estamos fuera, en el puente, nos morimos de frío y nos ahogamos por el humo, el incendio sigue”, contó a una televisión griega Yorgos Stiliaras, según difundieron los medios italianos.

Este pasajero contó que el suelo del buque “quemaba” y que la gente estaba tiritando de frío, de miedo y que no dejaban de toser por las inhalaciones de humo. “No sé si saldremos de esta”, declaró.

Gancho de remolcado roto

Las autoridades italianas lograron acoplar el gancho de un remolcador a la proa del barco para evitar que el fuerte viento y la lluvia lo desplacen por el mar durante la noche.

Pero posteriormente este gancho se rompió, según medios italianos, y se intentaba en torno a las diez de la noche (21.00 gmt) volver a enganchar el buque para remolcarlo, probablemente, a la localidad italiana de Brindisi.

Con vientos de hasta fuerza 10 en la escala de Beaufort, potentes lluvias y hasta granizo las tareas de salvamento de las 478 personas a bordo de este ferri italiano, fletado por la compañía naviera griega “ANEK” se han desarrollado muy lentamente a lo largo de toda la jornada.

Algunos helicópteros o botes salvavidas que intentaron rescatar a pasajeros tuvieron que interrumpir su operación debido a los vientos huracanados.

El “Norman Atlantic” está a pocas millas de las costas albanesas hacia donde ha sido impulsado por el fuerte viento.

El fuego en la embarcación se había declarado, por motivos todavía desconocidos, en el garaje, donde había 222 vehículos.

Incendio de madrugada

El siniestro ocurrió en torno a las 02.00 GMT cuando se encontraba a 45 millas náuticas al noroeste de la isla de Corfú y a 22 millas de la costa italiana.

El barco había partido a las 15.30 GMT de Patras con destino a Italia a través de Igumenitsa, con 478 personas a bordo -en un principio se había informado de 467-, de los que 56 son miembros de la tripulación (22 italianos y 34 griegos).

Un total de 268 personas a bordo son de nacionalidad griega y 22 italianos; el resto son mayoritariamente turcos, alemanes y franceses, pero ningún español o latinoamericano.

Los primeros ministros de Italia, Grecia y Albania, Matteo Renzi, Andonis Samarás y Edi Rama, hablaron repetidamente por teléfono para informarse sobre esta operación, comandada desde Italia, pero con participación de los tres países.

En Italia, la ministra de Defensa informó de que la operación se desarrollará durante toda la noche.

En una de las conversaciones entre Renzi y Samarás, el primer ministro italiano informó de que la situación en el transbordador siniestrado ha mejorado mucho y que confiaba en que la operación pueda llegar a un buen término.

Por ahora no hay informaciones confirmadas sobre el estado del incendio, si bien diversas fuentes oficiales griegas han asegurado a lo largo de la tarde de que las llamas están bajo control.

Un periodista griego que está al bordo de “Cruise Europa”, uno de las siete embarcaciones que han estado protegiendo al “Norman Atlantic”, y ha podido, por tanto, presenciar desde cerca el siniestro, explicó que otro barco ha estado lanzando agua contra el buque incendiado, que el fuego ha perdido fuerza y la situación meteorológica ha mejorado.

Desde Tirana, Qemal Shkurti, comandante de la Fuerza Marítima militar albanesa, señaló que la cantidad de agua arrojada contra el ferri es tanta que el barco corre peligro de hundirse.

Shkurti afirmó que, de ser necesario, Albania está dispuesto a remolcar el barco hasta sus costas.

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