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El Papa prohíbe la venta de cigarrillos en el Vaticano a partir de 2018

Diversas marcas de tabaco con sus precios en un estanco. EFE

9 de noviembre de 2017 – Roma – Agencias.

A partir del próximo enero, el único humo del Vaticano será el de la fumata de la Capilla Sixtina. La Santa Sede informó este jueves de que el Papa ha decidido prohibir la venta de tabaco a empleados, religiosos y diplomáticos a partir de 2018. “El motivo es muy simple: la Santa Sede no puede cooperar con una práctica que daña claramente la salud de las personas”, informó el portavoz papal, Greg Burke, en un comunicado. Solo hay otros dos Estados en el mundo que hayan prohibido la venta de cigarrillos: Bután y Turkmenistán.

Fuente de ingresos

Los superventas, como sucede en este tipo de pequeños Estados, siempre han sido los productos farmacéuticos, la gasolina y el tabaco. Los empleados y jubilados del Vaticano, que son unas 6.000 personas, pueden adquirirlos en un centro comercial de dos pisos, situado en la antigua estación ferroviaria a un precio más bajo, con un descuento de casi el 20%.

La venta de tabaco, y ahí reside la importancia del gesto, “suponía una fuente de ingresos para la Santa Sede”, agregó Burke. Una vía extra para cuadrar las complicadas cuentas. “A pesar de que la venta de cigarrillos a empleados y jubilados a un precio reducido constituye una buena fuente de ingresos para la Santa Sede, ningún beneficio es legítimo si cuesta la vida a la gente”, añadía la nota.

El papa Francisco, que sufrió graves problemas en un pulmón cuando era joven, nunca ha fumado. Además, siempre ha mostrado su clara oposición al enriquecimiento de los Estados con la venta de productos ilícitos o dañinos para la salud.

Los Estados Pontificios fueron los primeros en importar la planta de tabaco y algunos grabados y pinturas antiguas muestran a un Papa mientras fuma. El paso del tiempo ha terminado llevándoles a recordar que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaco causa más de siete millones de muertes al año en todo el mundo.

Bután, un diminuto reino en el Himalaya, prohibió fumar en público y la venta del tabaco en 2004. De su parte, la república centroasiática de Turkmenistán vetó el comercio de cigarrillos el año pasado.

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