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El Reino Unido castigará con la cárcel los matrimonios forzosos

EFE – El Gobierno británico impondrá condenas de cárcel a los responsables de los matrimonios forzosos, en general los padres de las víctimas, para acabar con lo que considera una forma de “esclavitud”.

El primer ministro británico, David Cameron, dio a conocer hoy su plan para ilegalizar esta práctica, que afecta a unas 8.000 personas al año en el Reino Unido y que se da sobre todo en comunidades de origen paquistaní.

Los relatos escalofriantes de jóvenes, incluso de niñas, obligadas a casarse en contra de su voluntad y llevadas a otros países a contraer matrimonio, han hecho que el Gobierno tome cartas sobre el asunto para penalizar este tipo de uniones.

El plan divulgado hoy tendrá forma de proyecto de ley a finales de este año o principios de 2013, cuando está previsto que sea presentado ante el Parlamento de Westminster, según indicó una portavoz del Ministerio británico de Interior.

El Gobierno no adelantó cuál será la pena de cárcel que se impondrá, pero la legislación diferenciará el matrimonio forzado del concertado, cuando dos familias arreglan la boda de sus hijos y éstos aceptan la unión por razones culturales.

La legislación, de ser aprobada, se aplicará en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, ya que Escocia tiene ya una ley de este tipo que penaliza con hasta dos años de cárcel a quien obligue a una persona a casarse con otra en contra de su voluntad.

Cameron advirtió hoy de que los responsables de los matrimonios forzosos -en general padres o hermanos- afrontarán “penas muy duras” porque se trata de un “delito” y una forma de “esclavitud”.

La decisión de tipificar como delito estos matrimonios ha sido tomada después de un periodo de consulta de doce meses, que permitió recoger opiniones de las víctimas y de organizaciones benéficas que ayudan a los afectados, además de los ciudadanos.

Además de penalizar esta práctica, el Gobierno destinará fondos para facilitar asesoramiento a las víctimas y para que las escuelas británicas ayuden a detectar estos casos entre sus alumnos a fin de poder denunciarlos.

Al mismo tiempo, las embajadas del Reino Unido ayudarán a rescatar víctimas británicas para que puedan regresar a su país.

Cameron hizo hoy una visita a la Unidad de Matrimonios Forzosos, un centro en el que trabajan funcionarios de distintos departamentos para detectar este tipo de casos.

En unas declaraciones a la prensa durante esta visita, el primer ministro dijo que durante mucho tiempo el Reino Unido consideró estas uniones como una “práctica cultural” de ciertas comunidades.

“Este es un delito”, dijo Cameron, que insistió en que se quiere enviar un “mensaje claro y fuerte” de que esta práctica no será tolerada.

También se refirió a la cantidad de relatos de mujeres jóvenes obligadas a casarse con alguien que muchas veces no conocen e incluso llevada a otro país para contraer matrimonio.

“Una niña de 15 años, sacada de la escuela, llevada a otra parte del mundo, presentada ante una persona con la que estará obligada a casarse, verá su vida arruinada”, dijo el primer ministro.

Por su parte, la ministra británica de Interior, Theresa May, dijo hoy que todas las personas tienen “el derecho” de tomar sus propias decisiones, por lo que los matrimonios forzosos suponen una “práctica aterradora” y “no serán tolerados”.

Según unas cifras divulgadas hoy por el Ministerio de Interior, de las denuncias recibidas, el 87 por ciento corresponde a víctimas mujeres y un 13 por ciento a hombres.

La mayor parte de los casos, el 47 por ciento, proceden de comunidades de origen paquistaní, pero también hay de Bangladesh, India, Afganistán, Turquía, Sri Lanka, Irak, Egipto y Nigeria.

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