La nación

El secretario del Tesoro de EE UU trata de reducir la tensión por la amenaza de una guerra comercial

Steven Mnuchin, izquierda, con Gary Cohn y Wilbur Ross. BRENDAN SMIALOWSKI. AFP.

Steven Mnuchin insiste que Canadá y México estarán exentas del arancel a los metales si se renegocia con éxito el TLC

6 de marzo de 2018 – Nueva York – Agencias.

Steven Mnuchin trató este martes durante una intervención en el Congreso de rebajar la tensión creada por el arancel a las importaciones de acero y aluminio que propone el presidente Donald Trump, al asegurar que no está buscando provocar una guerra comercial. El secretario del Tesoro explicó que México y Canadá quedarán en principio excluidas si se renegocia con éxito el tratado de libre comercio norteamericano (TLC).

“No tratamos de entrar en una guerra comercial”, aseguró, “lo que buscamos es asegurarnos de que las compañías de Estados Unidos pueden competir de una manera justa por todo el mundo”. Mnuchin dejó claro que apoya la decisión del presidente, aunque con su rebaja de tono es una muestra más de las divisiones que hay en el seno de la Casa Blanca entre los miembros proteccionistas y los globalistas.

Steven Mnuchin ocupa una posición más intermedia en este controvertido debate, más próxima a la de Gary Cohn. “Lo que queremos es que las compañías de EE UU tengan las mismas posibilidades de hacer negocio en China como las chinas tiene para hacerlo aquí”, explicó tratando de justificar que los aranceles son una pieza más en el plan para reducir el déficit comercial.

El pasado viernes, sin embargo, el presidente Trump tuiteó que “las guerras comerciales son buenas” y “fáciles de ganar”. El republicano debe determinar cuáles son las medidas que se va a adoptar contra las importaciones de los dos metales. Cohn, director económico de la Casa Blanca, ha convocado para el jueves un evento con ejecutivos de empresas afectadas para tratar de influir en la decisión final.

Canadá es de lejos el mayor exportador de aluminio a EE UU, con el 56% del suministro que llega del exterior, y el primero de acero, con el 16%. Mnuchin, consciente del impacto que el alza de precios puede tener en las empresas que usan el metal, explicó que la nueva tarifa no se aplicará a Canadá y México si “logramos nuestro objetivo de renegociar el TLCAN”. “Entonces, estarán exentas”, precisó.

Paul Ryan, el líder de los republicanos en la Cámara de Representantes y que representa al mismo estado donde se fabrican las motocicletas Harley-Davidson, dijo que está trabajando con la Casa Blanca para tratar de hacer frente al problema global del exceso de capacidad en el mercado del acero y el aluminio. El arancel, dice, puede tener consecuencias no deseadas para la economía.

Trump anunció el pasado jueves que esta semana firmaría un decreto imponiendo un arancel del 25% al acero y del 10% al aluminio. “Apoyo el mecanismo que plantea el presidente”, asegura Mnuchin, que en su intervención dijo también que el Gobierno está abierto a la posibilidad de reincorporarse al acuerdo del Transpacífico, que el presidente abandonó nada más llegar a la Casa Blanca.

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