La nación

El vuelo 387 de JetBlue se convierte en el primer viaje regular a Cuba desde 1961

31 de agosto de 2016 – EFE.

El primer vuelo comercial de EEUU a Cuba desde 1961 partió hoy a las 10.06 horas local (14.06 GMT) desde el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale/Hollywood, en el estado suroriental de Florida, hacia Santa Clara (oeste de la isla).

El Airbus A320 de la compañía JetBlue, a bordo del cual viajan turistas, periodistas y autoridades, incluido el secretario de transporte de EEUU, Anthony Foxx, entró a la pista a través de un arco formado por chorros de agua, como siempre que se trata de un vuelo inaugural.

El avión entró en la pista bajo un arco de agua Reuters.

El avión entró en la pista bajo un arco de agua
Reuters.

El despegue, que se retrasó más de 20 minutos, fue televisado en directo por los principales canales estadounidenses que emiten tanto en inglés como en español.

Este es el primero de los 110 vuelos diarios directos a Cuba que aprobó este año el Departamento de Transporte de EEUU (DOT).

El embajador cubano en EEUU, José Ramón Cabañas, y el director ejecutivo de JetBlue, Robin Hayes, cortaron la cita inaugural del primer vuelo comercial de una compañía estadounidense a Cuba en 55 años en un ambiente de fiesta en el aeropuerto de Fort Lauderdale.

En el aeropuerto se celebró una rueda de prensa en la que Cabañas calificó de “histórica” la reanudación de los vuelos comerciales entre los dos países y recordó que fue en febrero pasado, cuando se llegó al acuerdo para ponerlos en marcha.

Un grupo de música cubana amenizó la espera de los pasajeros del vuelo, que disfrutaron también de bebidas y un desayuno con una tarta en forma de torre y adornada con los colores cubanos y el nombre de Santa Clara.

De los 110 vuelos autorizados, 20 tienen como destino La Habana y 90 otras ciudades cubanas. En su mayoría esos vuelos partirán del sur de Florida, donde se concentra la mayor población de origen cubano en Estados Unidos.

En estas rutas podrán viajar estadounidenses que estén en las doce categorías de viajes a Cuba permitidas por el Gobierno de EEUU, que en diciembre de 2014 acordó con el cubano iniciar un proceso de normalización de relaciones.

El embargo económico estadounidense a Cuba sigue, sin embargo, vigente y por ese motivo los ciudadanos de EEUU no puedan ir como turistas a la isla caribeña.

Las razones de viaje permitidas para los estadounidenses están relacionadas con actividades culturales, empresariales, educacionales y periodísticas.

Además de JetBlue están autorizadas a viajar a nueve ciudades de Cuba, sin incluir La Habana, American Airlines, Frontier, Silver Airways, Southwest y Sun Country.

Las tarifas de JetBlue, que viajará a Cuba en aviones Airbus A320, con capacidad para 220 pasajeros, irán desde los 99 dólares por trayecto e incluyen el seguro médico que exige el Gobierno cubano.

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