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El Zoo de Denver ahorrará así 150.000 dolares al año

Energía limpia de heces de animales y basura

14 Abril 12 – – Belén Tobalina

Cada día en el Zoo de Denver, en EE UU, se generan 1.905 kilos de basura, así como 1.224 kg de excrementos de media. Los primeros van al vertedero, los segundos se transforman en abono. Sin embargo, el zoológico pretende convertir las heces de los animales y la basura en un recurso energético, aprovechando así un residuo y eliminando un problema. ¿Cómo? A través de un proceso de gasificación que permitirá convertir el combustible sólido en gas y aprovecharlo para suministrar energía a la nueva área de exhibición del zoo, «Toyota Elephant Passage».

«Queríamos suministrar esta nueva exhibición con energías limpias. Estuvimos valorando la solar y la eólica, pero por muchas razones no eran prácticas en el zoo. Entonces pensamos en la cantidad de residuos de basura y de excrementos que se producen en las instalaciones», explica a este semanario Sean Andersen-Vie, portavoz del Zoo de Denver. Para ello, contrataron a unos investigadores y los cálculos preliminares hablan por sí solos.

El primero que, «aunque pueden usarse todo tipo de heces, es mejor si éstas están secas», precisa. Segundo, que, de llegar a buen puerto, este proyecto «permitirá ahorrar más de 150.000 dolares al año en costes energéticos según las estimaciones preliminares que hemos hecho», asegura Andersen-Vie. «Además –prosigue–, contribuirá a que el zoo deje de llevar al vertedero 680.000 kilos de basura, lo que lo acercará al objetivo ‘‘cero residuos’’».

Para ello, han instalado el sistema de gasificación en la parte posterior del rickshaw (también conocido como tuk-tuk) que tiene el zoo para que funcione. El rickshaw, «un taxi que compramos hace unos años en Tailandia, permitirá mostrar cómo funciona la gasificación, a través de este prototipo de gasificación eléctrica», explica. Y todo apunta a que funcionará. Y es que hace unos meses lograron hacer margaritas al alimentar de electricidad la batidora con el gasificador. ¿Quién dijo que de las heces no se podían producir cosas ricas y limpias?

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