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Fallece a los 103 años Nobel de Medicina italiana

La premio Nobel de Medicina italiana Rita Levi-Montalcini falleció el domingo pasado en su residencia de Roma a los 103 años de edad, informaron los medios de comunicación italianos.

Nacida en Turín el 22 de abril de 1909 en el seno de una familia judía, fue reconocida con el Premio Nobel de Medicina en 1986 junto a Stanley Cohen por sus investigaciones sobre el crecimiento de las células neurológicas.

Las condiciones de salud de Montalcin, que se encontraba en su casa en la capital italiana con algunos de sus allegados, empeoraron en torno al mediodía del domingo y falleció alrededor de las 14.00 hora local (13.00 GMT).

Su sobrina, Piera Levi-Montalcini, explicó que “falleció tras el almuerzo” y señaló que “se apagó como se puede apagar una larga y trabajosa existencia que fue feliz, sobre todo en los momentos de trabajo”, en declaraciones recogidas por el diario turinés “La Stampa”.

Al comenzar la II Guerra Mundial, y debido a las amenazas de persecuciones antisemitas, se trasladó a Bruselas, donde colaboró en el Instituto Neurológico durante un año.

En 1940, y tras la entrada de las tropas de Hitler en Bélgica, regresó de nuevo a Italia y organizó en su casa un pequeño laboratorio de neuroembriología experimental.

Entre 1954 y 1960 trabajó junto al bioquímico estadounidense Stanley Cohen en la identificación del factor de crecimiento y un año después fundó en Roma un Centro de Investigación sobre el NGF (“nerve growth factor”, factor de crecimiento nervioso).

En 1969, tomando como base ese centro, se creó el Instituto de Biología Celular, del que ocupó la dirección, pasando a vivir a caballo entre St. Louis y Roma, hasta establecerse de forma definitiva en la capital italiana en 1977.

En 1986, la Academia de las Ciencias sueca les otorgó, a ella y a Stanley Cohen, el Premio Nobel de Medicina, como reconocimiento a sus investigaciones sobre el crecimiento de las células neurológicas. / Efe.

Foto: La premio Nobel de Medicina italiana Rita Levi-Montalcini. / Efe

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