Ciencia y Tecnología

La NASA presenta la nave Orion, que ampliará confines de la exploración espacial

La primera nave espacial Orion llegó hoy al Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida (EEUU), en lo que supone un hito de la construcción del vehículo que transportará a astronautas estadounidenses más lejos que cualquier exploración hecha hasta ahora.

2 Julio 12 – Washington – Efe

La agencia espacial estadounidense (NASA), que el año pasado puso fin a tres décadas de exploración y transporte con los transbordadores, depende ahora de las naves rusas Soyuz para el traslado de tripulaciones y suministros a la Estación Espacial Internacional.

“La llegada de Orion al Centro Kennedy es un paso importante hacia la meta de enviar humanos a un asteroide hacia el año 2015 y a Marte hacia 2030”, dijo la subdirectora de la NASA, LoriGarver.

La NASA está transfiriendo al sector privado el diseño, la construcción, la prueba y la operación de vehículos que sirvan para el trasiego entre la Tierra y la EEI y la exploración en órbitas a menos de 500 kilómetros de nuestro planeta para concentrarse en naves de mayor alcance.

La agencia espacial estadounidense ha descrito Orion como “la nave espacial más avanzada que se haya diseñado, con capacidad para abortar misiones en caso de emergencia y para apoyar a los astronautas durante las misiones espaciales más largas”.

Además, como los transbordadores, Orion tendrá capacidad para reingresar en la atmósfera terrestre después de sus misiones en el espacio profundo. La primera misión de prueba de la nave Orión, sin tripulación, está programada para 2014, y consistirá en una travesía a casi 5.800 kilómetros de la Tierra, quince veces más lejos que la posición orbital de la EEI.

La nave será impulsada por un cohete Delta IV. Esa es la mayor distancia a la que haya ido cualquier nave espacial diseñada para el transporte de humanos en las últimas cuatro décadas.

El propósito principal de esa misión es probar cómo funciona el escudo térmico de Orion cuando la cápsula entre en la atmósfera terrestre a las velocidades generadas durante su retorno desde el espacio profundo.

Hasta entonces, indicó la NASA, un equipo de producción de 400 trabajadores instalará los sistemas de protección térmica, navegación y otros subsistemas de la cápsula espacial.07/02/17-33/12

 

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