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La nave rusa Soyuz viaja a la Estación Espacial Internacional para un experimento científico

La nave rusa Soyuz TMA-05M partió hoy rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI) con tres cosmonautas a bordo que completarán durante los próximos seis meses un experimento científico para prevenir los desastres naturales en nuestro planeta.

“La fase más tensa y complicada ha sido completada con éxito. Acabo de hablar con los cosmonautas y están bien”, afirmó Vladímir Popokvin, jefe de la agencia espacial rusa, Roscosmos.

La nave despegó desde el cosmódromo kazajo de Baikonur a la hora prevista, las 02:40 GMT, con ayuda de un cohete portador Soyuz FG y nueve minutos después de su lanzamiento, ya en órbita, la nave inició su vuelo autónomo hacia la plataforma orbital, según el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

De acuerdo con el programa de vuelo, el martes la Soyuz se acoplará en régimen automático al módulo ruso de la plataforma orbital, habitada actualmente por los rusos Guennadi Padalka y Serguéi Revin, y el astronauta de la NASA de origen puertorriqueño Joe Acabá.

La tripulación de la Soyuz TMA-05M está integrada por el cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, la estadounidense Sunita Williams y el japonés Akihiko Hoshide, que integran la 33 expedición a la estación.

Una vez los tres nuevos inquilinos de la plataforma orbital se acomoden a su nuevo hábitat, Williams ejercerá funciones de ingeniera de vuelo hasta septiembre, cuando sustituirá a Padalka como comandante.

Hasta ahora, sólo otra mujer, la también estadounidense Peggy Whitson, había asumido el mando de la Estación, que comenzó a operar hace más de una década.

Williams, estadounidense de origen indio, es una astronauta récord, ya que es la mujer que ha permanecido más tiempo en el cosmos y también la que más horas ha pasado fuera de la EEI en caminatas espaciales.

“La EEI es un lugar único, ya que la gente vive realmente en el espacio. La prioridad del trabajo de la misión es científico”, dijo a la prensa estadounidense.

Los tripulantes de la trigésimo tercera expedición a la EEI deberán completar durante los próximos seis meses de estancia en el laboratorio espacial unos 40 experimentos científicos.

Una de sus principales misiones será el programa “Huracán”, en el que se pondrán a prueba unos nuevos sistemas de pronóstico y prevención de catástrofes naturales, y reducción y eliminación de sus secuelas.
“Las fotos de alta resolución permitirán ver en detalle lo que ocurre, prever las tendencias, hacia donde puede dirigirse después y determinar las causas de la catástrofe”, dijo Malenchenko.
En su opinión, “esas fotos pueden ayudar en el futuro a prevenir diferentes catástrofes, ya que las imágenes son de bastante calidad”.

Para el comandante ruso, un veterano cosmonauta de la estación MIR con un historial de 514 días en el espacio, éste será su quinto vuelo a bordo de una Soyuz, mientras sus colegas norteamericana y japonés debutan en una nave rusa, aunque sí tienen experiencia en los ya jubilados transbordadores estadounidenses.

“En general, la jornada laboral de la tripulación de la estación se prolonga durante 16-17 horas”, señaló.

Mientras, Williams señaló que durante los próximos seis meses la tripulación realizará varias caminatas espaciales y recibirá tres cargueros rusos Progress y uno japonés HTV.

Foto: Lanzamiento de la nave espacial rusa Soyuz TMA-05M, en el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), con destino a la Estación Espacial Internacional. EF

 

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