La nación

Muere Kirk Kerkorian, magnate de Hollywood y de casinos de Las Vegas

16 de Junio de 2015 – Reuters/EP

Kirk Kerkorian, el hijo de unos inmigrantes pobres de Armenia que usó su instinto para las apuestas para convertirser en un multimillonario regente de casino en Las Vegas y un magnate de Hollywood, ha fallecido a los 98 años, según ha informado este martes la cadena CNBC.

Kerkorian, que era el principal accionista de MGM Resorts International, falleció el lunes por la noche en Los Angeles tras una breve enfermedad, ha precisado el diario ‘Las Vegas Review-Journal’.

Imagen de 2008 del magnate Kirk Kerkorian. Reuters.

Imagen de 2008 del magnate Kirk Kerkorian. Reuters.

El magnate apenas tenía educación formal y dejó los estudios a los 16 años. Durante su juventud, fue conocido como ‘Rifle Right Kerkorian’ por su capacidad de golpe como boxeador y pasaría posteriormente a convertirse en uno de los pesos pesados del empresariado estadounidense con olfato para los negocios.

En mayo, la revista ‘Forbes’ estimó su riqueza en 4.200 millones de dólares tras alcanzar un récord en 2008, cuando fue de 16.000 millones de dólares.

En tres ocasiones distintas –1969, 1973 y 1993– Kerkorian construyó el mayor hotel en Las Vegas, la capital del juego en medio del desierto donde hizo por primera vez fortuna en los años 1950 y 1960. En su trayectoria hacia convertirse en un magnate de los casinos, fue amigo de estrellas como Frank Sinatra, Dean Martin y otros asiduos de Las Vegas.

Kerkorian fue propietario de algunos de los mayores y más conocidos hoteles y casinos de Las Vegas, llegando a ser propietario por algún tiempo de más de la mitad de las habitaciones hoteleras de la famosa franja de la ciudad. Asimismo, fue clave en convertir a Las Vegas en un destino familiar y no solo un lugar para el ocio para adultos.

El magnate compró y vendió en tres ocasiones los míticos estudios de cine de MGM, adquirió el estudio United Artists e intentó comprar Columbia Pictures.

También intentó, aunque sin éxito, entrar en el sector del automóvil. En dos ocasiones intentó comprar Chrysler, desencadenando una disputa legal, y realizó grandes inversiones en General Motors y Ford.

Fue además un avezado aviador que realizó peligrosas misiones llevando aviones desde Canadá a Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial, y posteriormente abrió un negocio de vuelos chárter para los jugadores que querían llegar desde Los Angeles hasta Las Vegas sin tener que conducir durante 10 horas.

Comenzó a adquirir propiedades en Las Vegas en 1962 tras vender su aerolínea chárter, aunque posteriormente volvió a comprarla. “Cuando uno es un hombre hecho a sí mismo, se empieza muy pronto en la vida”, comentó en una ocasión al ‘Las Vegas Review-Journal’.

Posteriormente, compró y vendió aerolíneas incluida Western Airlines, lanzó la fallida aerolínea de lujo MGM Grand Air e intentó sin éxito adquirir Trans World Airlines.

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