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Programa para luchar contra el cáncer cervical en El Salvador será financiado por Canadá

El Centro Sandra Rotman (CSR) de Canadá financiará un programa de la Asociación Salvadoreña para la Prevención del Cáncer (Asaprecan) para fomentar la vacunación masiva contra el virus del papiloma humano.

El programa de Asaprecan ha sido seleccionado junto con otros cuatro proyectos de Pakistán, Uganda, Sudáfrica y Egipto por CSR como parte de un programa piloto para educar a las poblaciones de países en desarrollo en la necesidad de la prevención de enfermedades a través de vacunas e inmunización.

Asaprecan quiere que el Gobierno salvadoreño incluya en julio en su Plan Nacional de Inmunización un programa de vacunación masiva contra el virus del papiloma humano que causa el cáncer cervical, la segunda causa de muerte por cáncer en el país centroamericano.

La doctora Lisseth Ruiz de Campos, de Asaprecan, dijo que “la vacunación del 80 % de las niñas de 13 años reduciría la tasa de cáncer cervical un 70 %. Pero si la población salvadoreña no sabe qué causa el cáncer y cómo prevenirlo, no hay presión social para que se destinen los recursos necesarios”.
Cada uno de los proyectos del llamado Southern Vaccine Advocacy Challenge (SVAC) recibirá de CSR 10.000 dólares estadounidenses, una cantidad relativamente pequeña pero con la que el centro canadiense quiere probar que se puede conseguir mucho trabajando con grupos locales.

Peter Singer, director del Centro Sandra Rotman de la Universidad de Toronto, declaró que el programa de ayudas de 10.000 dólares “es uno de los primeros experimentos de este tipo en el que se desafía el modelo tradicional para estimular innovación social específicamente en términos de la demanda”.

La coordinadora del proyecto, Lauren Leahy, añadió que “en estas áreas y a un nivel local se puede hacer mucho con una cantidad relativamente pequeña”.

“Este programa es uno de los primeros que realmente va al nivel de las bases, con gente trabajando en áreas de Pakistán, Uganda o El Salvador que saben cuáles son las barreras que provocan que las vacunas no lleguen a las personas”, explicó Leahy.

Aunque las niveles de inmunización han aumentado de forma constante durante los últimos 30 años y en 2006 el 80 % de la población mundial había sido vacunada, cada año 1,7 millones de niños (uno por cada 20 segundos) mueren de enfermedades que son evitables con inmunización.

Por su parte, del director del centro canadiense, Peter Singer, indicó que enfermedades que son evitables con vacunas siguen siendo corrientes en los países en desarrollo y causan entre un 20 y un 35% de las muertes de niños menores de cinco años y provocan graves problemas de desarrollo físico y mental a muchos otros niños.

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