Alabama

Reclusas tejen para huérfanos y enfermos de cáncer

Por primera vez desde que fue encarcelada hace 15 años, Connie Tozzi pudo enviar un regalo de Navidad para su familia: una bonita manta de bebé hecha a mano en crochet para el nieto que nunca ha conocido.

tejerTozzi, junto con varias otras mujeres de la Correccional para Mujeres de Montgomery, han hecho en crochet cientos de gorros, calentadores de orejas, calcetines, bufandas, guantes y mantas. Cerca de 400 de esos artículos fueron hechos y donados a Stella’s Voice, una organización sin ánimo de lucro en Montgomery que recoge el dinero y suministros para Stella’s House, un orfanato en el este de Europa diseñado para rescatar a las niñas huérfanas de la trata de personas.

Las mujeres también tejieron cerca de 150 sombreros para los pacientes del Centro de Cáncer de Montgomery que han perdido su cabello. El resto fue enviado a casa como regalos para los miembros de la familia, pero las mujeres no tienen ninguna intención de detener su obra.

La terapia del crochet

En mayo, Espanolia Nicholson-Rowe, una funcionaria de prisiones de la instalación, consiguió el permiso de Warden Edward Ellington para iniciar una clase que enseñara a las mujeres cómo hacer crochet. Alrededor de 10 mujeres participaron en las cuatro primeras semanas de clase, y muchas otras han participado en las otras cuatro clases que se han dado.

Y desde entonces, el arte se ha convertido en una salida terapéutica para las mujeres.

“Hay muchas de nosotras que estamos tejiendo para el proyecto (Stella’s Voice)”, dijo Leslie Fillingim, quien ha estado encarcelada por 20 años. “Es bueno para el alma, porque nos da la oportunidad de devolver algo a la comunidad”.

El impacto del proyecto

Kelley Parris-Barnes, directora del Departamento Estatal de Abuso y Prevención de Negligencia del Niño y voluntaria en el sistema penitenciario de Alabama desde 2000, ha estado trabajando como voluntaria en la Correccional de Mujeres de Montgomery por dos años. Fue su idea iniciar el proyecto para Stella’s Voice.

Ella dice que es fácil mirar a la población de mujeres encarceladas – y hombres – y pensar, “fuera de la vista, fuera de la mente”. Pero viendo el tipo de impacto que algo tan simple como hacer crochet puede generar, ayuda a la gente a ver que son humanos también. Dar a las mujeres algo en qué concentrarse, especialmente las recién llegadas que pueden estar estresadas por estar lejos de casa durante las fiestas, les ayuda a sanar, dijo.

Fillingim, que aprendió a tejer en la primera clase hace seis meses, dijo que no sabía lo bien que ayudar a los demás la haría sentir. Dijo que ser capaz de hacer cosas bonitas para los demás – especialmente los sombreros de las mujeres que sufren de cáncer – la hace feliz.

Y las señoras no sólo hacen crochet de cualquier forma. A pesar de que el hilo es limitado, se mezclan los colores cuando se puede y hacen cosas que alguien quisiera llevar. Se enorgullecen de su trabajo.

Rowe dijo que al ver cómo las mujeres respondieron a hacer crochet, le ha ayudado a crecer personal, profesional y espiritualmente. Cuando se le ocurrió el proyecto, inmediatamente se dio cuenta de que era algo que ellas necesitaban para liberar el estrés.

“Al verlas hacer algo significativo para otra persona, así como para ellas mismas, me abrumó”, dijo Rowe. “Puede sonar trivial, pero esto es algo grande”. / Agencias.

Foto: Connie Tozzi (izq.), Leslie Fillingim y Sharon Westbrook (der.) tejiendo en la Correccional de Mujeres de Montgomery. / Agencias.

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