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¿Quién necesita todavía la oficina? Las empresas estadounidenses empiezan a reducir el espacio

¿Quién necesita todavía la oficina? Las empresas estadounidenses empiezan a reducir el espacio

22 de julio de 2020 – Nueva York – Reuters.

Corporate America está reduciendo su huella inmobiliaria, a medida que las empresas permiten que más empleados trabajen desde casa; una amenaza creciente para el balance final de los propietarios de edificios de oficinas tradicionales y una señal de que las empresas están buscando formas de reducir los costos, como resultado de la pandemia del coronavirus.

Un análisis de las llamadas trimestrales de ganancias, durante la semana pasada, reveló que más de 25 grandes empresas planean reducir su espacio de oficinas en el año próximo, una medida diseñada para reducir el segundo gasto más grande, después de las nóminas de las corporaciones.

La compañía de energía Halliburton Co., dijo que tiene la intención de cerrar más de 100 instalaciones. La compañía de servicios financieros State Street Corp, dijo que va a casi duplicar los trabajadores asignados a una oficina, antes de añadir espacio adicional, basándose en la suposición de que una parte significativa de su fuerza de trabajo continuará trabajando desde casa incluso después de que surja una vacuna para COVID-19. La compañía de ropa de cama, Sleep Number Corp, planea reducir el crecimiento de su superficie total, en cuanto más consumidores compren en línea.

Regions Financial Corp, mientras tanto, dijo a los analistas: “Ya sea por el aumento del uso de la hotelería, el trabajo desde casa o la modificación de la programación, confiamos en que la superficie total de la oficina, seguirá disminuyendo”, ya que algunos trabajadores comparten escritorios o dejan de entrar en el edificio.

Los analistas dicen que los planes de recortes en el sector inmobiliario, son probablemente la primera ola de medidas de recorte de gastos, que afectará a los trabajadores de oficina, ya que las empresas tratan de mantener los márgenes, en lo que puede ser una larga recesión. Hasta ahora, la mayoría de los 14,7 millones de empleos perdidos en EE.UU., durante la pandemia, han sido en áreas duramente afectadas como restaurantes, viajes y comercios minoristas.

Las reducciones en los gastos de oficina, podrían ser seguidas probablemente por despidos e inversiones en tecnología, que deberían ayudar a mejorar la productividad con una fuerza de trabajo reducida, dijo Bill McMahon, director de inversiones de estrategias de equidad activa, en Charles Schwab.

“Claramente, estamos viendo que las empresas están empezando a racionalizar sus plantas físicas y en algún momento también recurrirán a la mano de obra”, dijo.

En junio, Morgan Stanley pronosticó que las políticas de trabajo desde el hogar, aumentarán las tasas de vacantes en los edificios de oficinas. La tasa de vacantes en Nueva York, alcanzará el 10%-12% en los próximos dos a cinco años, desde el 8,7% actual, mientras que en San Francisco alcanzará el 7-9% desde el 5,8%, predijo.

Hasta ahora, la preocupación por la disminución del uso de espacio de oficinas, no ha afectado a los valores comerciales respaldados por hipotecas, con el iShares CMBS ETF, subiendo un 4,4% para el año hasta la fecha.

Mientras que las empresas tienden a reducir sus necesidades de bienes raíces durante las recesiones típicas, los últimos cuatro meses de bloqueo económico, han demostrado que muchos trabajadores pueden seguir siendo productivos en casa, dijo Danny Ismail, un analista de la firma de investigación independiente Green Street Advisors. Como resultado, los recortes que las empresas están haciendo, tienen más probabilidades de ser permanentes, dijo.

“Todas las empresas pasaron por una experiencia de trabajo masivo desde el hogar y para la mayoría fue mayormente positiva”, dijo.

Green Street Advisors espera que la demanda de oficinas, se reduzca hasta en un 15%, como resultado de las políticas de trabajo desde casa, una vez que la pandemia de coronavirus sea contenida.

Esa reducción del espacio necesario, probablemente perjudicará a las empresas de inversión inmobiliaria con grandes exposiciones, en ciudades como San Francisco y Nueva York, ya que se espera que los trabajadores tengan más libertad por parte de los empleadores, para vivir en zonas de menor costo lejos de las costas, dijo Ismail.

“Incluso antes de COVID-19, se había visto una migración desde la mayoría de las ciudades costeras a lo largo de la costa noreste y oeste hacia los mercados del Sun Belt”, dijo, refiriéndose a la región que se extiende desde Florida hasta el sur de California, conocida colectivamente como el Sun Belt. “Creemos que se acelerará en el futuro, ya que el costo de vida, la calidad de vida y la capacidad de mantener el trabajo, es mucho mejor en un mundo post-COVID-19 que antes”.

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